膽固醇

什麼是膽固醇?
膽固醇是血液中的一種脂肪中發現的蠟狀物質,我們的身體需要用它來製造膽酸、賀爾蒙、細胞膜等,而大部分人體所需的膽固醇由肝臟製造,其餘從食物中吸取。

血液中的膽固醇與蛋白質組成脂蛋白,根據膽固醇的密度分為不同類型的脂蛋白,大致可分為:
低密度脂蛋白(LDL)及高密度脂蛋白(HDL),各有不同功能。低密度脂蛋白(俗稱“壞”膽固醇)負責運送膽固醇顆粒往身體各個細胞。太多的低密度脂蛋白膽固醇,會積聚在動脈壁上,使動脈變得狹窄而血液流通不易。高密度脂蛋白(俗稱““好”膽固醇)則會吸收多餘的膽固醇,並由細胞運回肝臟。
高低密度的脂蛋白膽固醇比例失衡—指過高的低密度脂蛋白及過低的高密度脂蛋白—一般稱為膽固醇過高。

當膽固醇過高時,可能會在血管中形成脂肪沉積。這些沉積物使得動脈狹窄,血液流過血管很困難。這就是所謂的動脈硬化,或動脈粥樣硬化,更會導致危險的血液凝塊和炎症。心臟可能無法獲得足夠多的富含氧氣的血液,從而增加心臟病發作的風險。腦血流量減少會導致中風。

為什麼膽固醇指標很重要?
高膽固醇沒有症狀。驗血是檢測高膽固醇的唯一方法。膽固醇測試也稱為血脂測試,測量血液中的所有脂肪,包括總膽固醇,低密度脂蛋白和高密度脂蛋白膽固醇。

醫生利用膽固醇水平及其他指標,包括血壓、年齡、性別、體重、吸煙與否、家族病史、是否患有糖尿病等,來評估心臟病發作或中風的風險。

風險因素

  • 不良的飲食習慣—常吃含高動物飽和脂肪或烘焙食品中的反式脂肪,少吃蔬菜。
  • 肥胖—體重指數(BMI)為30或更高時,會使您處於高膽固醇風險。
  • 大腰圍。如果您是腰圍至少40英寸(102厘米)的男士或腰圍至少35英寸(89厘米)的女士,則風險會增加。
  • 缺乏運動。運動有助於提高身體的HDL或“好”膽固醇,同時增加組成LDL或“壞”膽固醇的粒子的大小,從而減少危害。
  • 抽煙。吸煙會損害血管壁,使其可能累積脂肪沉積。吸煙也可能會降低你的HDL水平,或“好”膽固醇。
  • 糖尿病或血壓高。高血糖有助於提高低密度脂蛋白膽固醇和降低高密度脂蛋白膽固醇。高血糖還會損害動脈的內層。
  • 血壓高。

為了預防或減低高膽固醇,可以建立良好的生活習慣:

  • 吃低鹽低糖高纖維飲食,包括許多蔬菜和全穀物
  • 選擇食用適量較好的脂肪,例如魚類和果仁
  • 減掉多餘的體重
  • 戒煙
  • 每周最少150分鐘的帶氧運動,可以由簡單的急步行開始,逐少增強,持之以恆地鍛煉。
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